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El sector citrícola español, atemorizado por el avance de las plagas foráneas

El sector citrícola español, atemorizado por el avance de las plagas foráneas


Los citricultores españoles temen el avance de importantes plagas foráneas, para las que en algunos casos no existe cura, en un contexto en el que aumentan las interceptaciones fronterizas de envíos infectados de terceros países y los objetivos europeos de reducción de fitosanitarios.

La enfermedad bacteriana conocida como Huanglongbing (HLB) o Greening es considerada “la enfermedad de los cítricos más importante, grave y destructiva del mundo” y ya ha afectado plantaciones en Florida y Brasil, según el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA) .

El Comité de Gestión de la Citricultura (CGC) otorgó la campana de alarma a finales del pasado mes de octubre, cuando se confirmó la extensión en Portugal de la presencia de Trioza erytreae, el insecto vector africano que puede transmitir esta enfermedad, a 120 kilómetros de las plantaciones de cítricos de Ayamonte (Huelva).

el temido psílido se detectó en Galicia en 2014 y también está presente en Cantabria, Asturias y País Vasco.

Además, en enero de este año Israel confirmó la presencia de otro vector de esta enfermedadDiaphorina citri, que es más adaptable a climas mediterráneos y que transmite la cepa asiática más agresiva y la cepa africana.

Ambos portadores de HLB “cuestionan el futuro a medio plazo de la citricultura española”advirtió la presidenta de la CGC, Inmaculada Sanfeliu.

Un reciente estudio de esta organización, que extrapola datos sobre la propagación de esta enfermedad en Florida, concluye que la producción española de cítricos se reduciría a la mitad en siete años y podría desaparecer en menos de 15 si finalmente llegara la bacteria HLB.

Para frenar su avance, la CGC instó a la Comisión Europea (CE) a reforzar los controles fronterizos a frutas y plantas de terceros países y revisar su estrategia de reducción de sustancias activas en productos fitosanitarios, ya que, a su juicio, el Combate Biológico no es un herramienta suficiente.

Infografía con plagas y enfermedades foráneas introducidas en la citricultura española. Efeagro / Borja García

El presidente de Interprofesional Citrícola Española (Intercitrus), Enrique Bellés, reconoció la preocupación de Efeagro, ya que «la entrada de plagas y enfermedades deprecia el valor del producto, mediante la reducción o eliminación de su valor comercial, y/o ellas mismas y sus capacidad productiva presente y futura en riesgo».

“Estamos especialmente atentos a que hagamos un seguimiento exhaustivo de todas ellas”, ha dicho antes de recordar que “la situación geográfica de España ofrece un clima favorable para la adaptación de muchas de estas plagas, por lo que la labor de prevención es fundamental”.

Ballés puso como ejemplos el HLB o el Black Spot, además de las diferentes moscas blancas, arañas y algodón como la de Sudáfrica«que tanta repercusión ha tenido en las diferentes zonas productoras en las últimas campañas».

de los 20 plagas cuarentenarias consideradas prioritarias por la Unión Europea por su “alto impacto económico, social y ambiental” en territorio comunitario, siete afectan ya o pueden afectar a los cítricos en España, según la CGC:

1-Thumatotibia leucotreta (Meyrick o polilla falsa). Ya está en Israel y se puede adaptar al clima mediterráneo. La UE exige un tratamiento en frío para los envíos de cítricos de Sudáfrica para evitar su introducción.

2-Xylella fastidiosa. Está presente en almendros y otras variedades vegetales en España, pero aún no se ha detectado en cítricos. Hizo estragos en los olivos de Italia y Francia.

3-Phyllosticta citricarpa (McAlpine) Van der Aa (mancha negra). Suele realizar un gran número de interceptaciones sobre importaciones de Sudáfrica y Argentina, fundamentalmente. En 2018 se identificó en Túnez, lo que prueba que este hongo se puede aclimatar perfectamente al Mediterráneo.

4- Candidatus Liberibacter spp., agente causal del huanglongbing (HLB) o greening de los cítricos. Su vector africano ya se encuentra en Galicia, Asturias, Cantabria, País Vasco y Portugal y el vector de la cepa asiática está en Israel.

5-Bactrocera zonata (Saunders) o mosca del melocotonero. Esto se repitió en las intercepciones de muchos envíos de naranjas egipcias, un área donde esta mosca del durazno es endémica.

6- Bactrocera dorsalis (Hendel). Hay una acumulación de una sucesión de brotes durante varios años en Francia e Italia. Este año ha tenido lugar la más importante de todas, en la región de Campania y afecta a los cítricos. Es una plaga similar a Ceratitis capitata, pero más agresiva y polífaga.

7- Anastrepha ludens (Loew) (mosca mexicana).

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