Blockchain y el creciente problema del plástico en el mundo – Revista Cointelegraph

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Todo acaba en el mar, y nada más que plásticos. Ahora hay cinco islas flotantes de plástico en diferentes océanos de todo el mundo, y la isla más grande incluso tiene un nombre, el Gran Parche de Basura del Pacífico, que es tres veces el tamaño de Francia. Situado entre California y Hawái, es el depósito de desechos marinos más grande del mundo, con 1.800 millones de piezas de plástico flotante que matan a miles de animales marinos cada año.

Por supuesto, ahora sabemos que el 35 % de los desechos se originan en los países ricos y el 50 % de esos desechos se exportan a los países en desarrollo. Al mismo tiempo, el 70 % de los países en desarrollo gestionan mal sus propios residuos y carecen de infraestructura para recoger y reciclar residuos. Finalmente, el 90% de todos los desechos plásticos ingresan a los océanos a través de los ríos, principalmente a través de unos cientos de ríos en Asia, África y América Latina.

Muchos proyectos han surgido buscando solucionar el problema de la contaminación plástica al final de su recorrido. En Bitcoin Beach en El Salvador, uno de los proyectos financiados por los filántropos de Bitcoin es recolectar plásticos del río antes de que lleguen al mar.

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Plastiks.io es otro proyecto que aborda los finales, identificando proyectos de limpieza y reciclaje creíbles típicamente en países en desarrollo que son financiados por empresas filantrópicas o individuos en el oeste.

Plastic Bank, con sede en Canadá, también trabaja para alentar a los comisionados a recolectar plástico de los océanos y, hasta la fecha, afirma que sus Ocean Stewards han evitado que más de 64 millones de kilogramos de plástico ingresen al océano.

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En 2014 en Malasia, los estudiantes de la Universidad de Nottingham, entonces dirigidos por el cofundador de la aplicación DeFi Alluo, Remi Tuyaerts, participaron en una serie de empresas sociales, incluida una que usa moscas soldado negras para comer basura y otra que convierte el plástico en bolsas de frijoles. .que emplean a personas sin hogar. Estos negocios siguen prosperando.

En 2019, la playa de la bahía de Manila en Filipinas estaba llena de tanta basura plástica que se ganó el apodo de «playa de basura». Luego, en unos pocos meses, se recuperó en una limpieza mayor. Inicialmente, 5.000 voluntarios retiraron más de 45 toneladas de basura. Antes del ataque de 2018, Bounties Network pagó a los pescadores para que recolectaran basura y los recompensó con fichas, y los pagos en curso ayudaron a financiar los precarios medios de subsistencia de los pescadores y a mantener la playa limpia.

«Bounties Network logró asociarse con un proveedor local de pagos digitales, Coins.ph, para garantizar que las personas pudieran cambiar Ethereum por moneda fiduciaria», dice Simona Pop, cofundadora de Bounties Network.

Mark Beylin, entonces director ejecutivo de Bounties Network, documenta el impacto de la limpieza en los partidarios locales:

“Una de las dinámicas más interesantes que vimos durante el fin de semana fue la forma en que las personas pasaron de estar motivadas extrínsecamente a estar motivadas intrínsecamente. Muchos de los que asistieron al evento se fueron simplemente porque vieron la oportunidad de obtener ingresos adicionales. Sin embargo, a medida que interactuamos con participantes individuales, aprendimos sobre la sensación de logro personal que sentían al mejorar colectivamente su entorno”.

Sin embargo, todos estos proyectos están tratando de hacer frente a las consecuencias de la basura y su impacto en los países en desarrollo. ¿Qué pasa con los proyectos que abordan los problemas más cerca de la fuente?

Una revolución en la geografía

En 2008, Seán Lynch, fundador de OpenLitterMap y LitterCoin en Cork, Irlanda, descubrió GIS, un software de mapeo para datos del mundo real, como el que usan los gobiernos para mapear carreteras o tuberías, y, como jugador, vio que era muy similar a muchos de los mapas en tus juegos. Luego se preguntó si podría usar esta herramienta para mapear datos del mundo real en un juego. La siguiente pregunta fue el uso.

“Donde solía vivir en Cork, tenía que pasar por una mancha negra de basura de camino a la universidad. Esto fue en 2008 y me preguntaba si podría usar GIS para trazar este basurero ilegal en un mapa y comenzar una conversación localmente. Sabía que si bien la basura suele ser un problema global, si puedes identificar problemas locales, puedes generar interés y, a partir de ahí, generar acción”.

Eso fue en 2012, y Lynch estaba desconcertado sobre cómo capturar los datos cuando llegó la herramienta perfecta para teléfonos inteligentes.

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“Estaba viajando y trabajando como buceador en Tailandia, lo cual me encantaba. Tenía una conexión personal muy cercana con el océano. Otros buzos y mochileros como yo recogíamos mucha basura de las playas todos los días. Pero solo con la llegada de las redes sociales nos dimos cuenta de lo contaminado que estaba el planeta”, dice.

“Un día recuerdo haber visto a alguien con un iPhone en la playa, y lo estaban usando para rastrear su ubicación, y ese fue mi siguiente momento ‘ajá’: ¿por qué no usar este dispositivo móvil cada vez más común para tomar fotos y documentar la basura? 🇧🇷

Inspirado por esta revelación, Lynch regresó a su Cork natal para estudiar una maestría en SIG para comprender completamente cómo usar la tecnología para resolver el problema de la contaminación. También se dio cuenta de que simplemente presentar el problema, por grande que fuera, no sería suficiente motivador, tenía que ser más inmediato.

Lynch ha evolucionado su pensamiento hacia una plataforma de ciencia ciudadana donde los datos pueden obtenerse de forma colectiva de forma hiperlocal:

“Se le pide a la gente que haga cambios para ayudar a mitigar el cambio climático, pero no puedo sacar una molécula de CO2 del aire y mostrársela. La gente escucha que el medio ambiente es un lugar lejano que está siendo contaminado y, si bien es cierto, este enfoque está desconectado de la realidad cotidiana de la mayoría de las personas. Pero si puedo ayudar a las personas a descubrir la basura a un nivel más local, como cuando las personas hicieron zoom en su casa por primera vez en Google Maps, tengo su atención”.

El tiempo en términos de la evolución de la geografía también está del lado de Lynch. Explica que el estudio del planeta ha pasado por varias iteraciones y cambios de paradigma. Hasta la década de 1960, el estudio de la geografía y la práctica de la enseñanza era en gran medida un proceso descriptivo. Luego hubo una revolución informática en la que las universidades comenzaron a tener acceso a las computadoras y los gobiernos comenzaron a colocar satélites en el espacio.

“De repente, pudimos tomar esta información cuantitativa sobre el planeta y almacenarla en una computadora. Los geógrafos del mundo se dieron cuenta de que no solo podían describir la apariencia de los accidentes geográficos, sino que también podían contar cosas como la cantidad de lluvia o el verde de la hierba. Se la conoce como la revolución cuantitativa en el estudio de la geografía”.

Esta revolución, combinada con aproximadamente 4 mil millones de personas que tienen un poderoso instrumento de recopilación de datos, su teléfono inteligente, da a luz a la ciencia ciudadana. Ya no son solo unos pocos expertos que cuentan y recopilan datos geográficos, sino miles de puntos potenciales de agregación de datos.

Ahora solo se trata de hacer cumplir los datos y averiguar qué datos son relevantes.

En 2014, Lynch comenzó a seguir a Bitcoin y le gustaba especialmente el concepto de prueba de trabajo, en el que se recompensa a los mineros por proteger la red. Cuando Ethereum se lanzó unos años más tarde, Lynch vio que podía crear su propio token, lo que le dio otro momento «ajá».

“Estaba jugando con la idea de usar pulseras para recompensar a las personas, pero si bien era una idea atractiva, no era práctica, por lo que la idea de recompensar a las personas con un token era infinitamente más atractiva”.

Y así, en 2015, nació Littercoin. En 2022, Lynch obtuvo su primera financiación del Proyecto Cardano Catalyst.

“Recuerde, Littercoin no es como otras criptomonedas. No aparecerá en ningún intercambio y no podrá comprarlo; solo se puede obtener descargando la aplicación OpenLitterMap y comenzando a registrar basura».

Lynch argumenta que existe una barrera baja para ganar el token y señala que solo se podrá gastar en tiendas preaprobadas, y esas tiendas serán tiendas sin desperdicio en la economía climática.

«Ganas Littercoin mejorando el medio ambiente y puedes gastarlo en tiendas que también mejoran el medio ambiente, es un círculo virtuoso».

Desde el lanzamiento de la aplicación en abril de 2017, ha habido 6500 usuarios, con nuevas personas uniéndose diariamente. Esta creciente comunidad fue responsable de 500 000 etiquetas y más de 350 000 fotografías.

“Y si mantiene el mapa abierto, puede ver actualizaciones en tiempo real. Así, si alguien encuentra basura y la recoge en cualquier parte del mundo, puede verla actualizada en el mapa. Estamos creando una comunidad global que trabaja para eliminar la basura del planeta”, dice Lynch.

“Le brindamos las herramientas para crear conocimiento, y eso es algo muy enriquecedor”.

Para que el proceso sea divertido, Lynch creó una #LitterWorldCup global con todos los países compitiendo por el primer puesto. Irlanda fue el número 1, pero la comunidad holandesa ya los superó. Tal vez la recolección de basura comience en casa después de todo.

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Jillian Godsil

Jillian Godsil es una periodista, locutora y autora galardonada. Cambió las leyes electorales en Irlanda con un desafío constitucional en la Corte Suprema de Irlanda en 2014, es ex candidata al Parlamento Europeo y es defensora de la diversidad, las mujeres en blockchain y la falta de vivienda.



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