Los mineros de Bitcoin buscan software para ayudar a equilibrar la red de Texas

Los mineros de Bitcoin buscan software para ayudar a equilibrar la red de Texas

Aunque Bitcoin (BTC) La minería sigue siendo un tema controvertido, cada vez es más común escuchar cómo la minería de Bitcoin puede ayudar a equilibrar la demanda de la red. Esto se está demostrando en el estado de Texas, ya que los mineros de Bitcoin pueden participar en programas de respuesta a la demanda, que alientan a los mineros a cerrar sus operaciones durante los picos de demanda.

Un portavoz del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT, por sus siglas en inglés), la organización que opera la red eléctrica de Texas, le dijo a Cointelegraph que las cargas útiles criptográficas pueden tener impactos en la red como cualquier carga útil grande. Sin embargo, señalaron que los mineros de criptomonedas pueden ayudar a estabilizar la red cerrando su demanda de electricidad en tiempo real:

“La criptominería es extraordinariamente receptiva y puede apagarse en una fracción de segundo y permanecer apagada durante el tiempo que sea necesario. Estamos trabajando en estrecha colaboración con la industria de la criptominería y hemos establecido un gran grupo de trabajo de carga flexible para garantizar que avancemos teniendo en cuenta la confiabilidad de la red y el crecimiento de la carga de Texas».

El 25 de marzo, ERCOT estableció un proceso provisional para garantizar que las nuevas cargas útiles grandes, como los mineros de Bitcoin, puedan conectarse a la red de ERCOT. Si bien las evaluaciones para las interconexiones de grandes cargas útiles no son un proceso nuevo, ERCOT explicó que la línea de tiempo que la mayoría de los mineros de criptomonedas operan exige un nuevo proceso para garantizar que se cumplan los estándares existentes para interconectar nuevas cargas útiles grandes. El Comité Asesor Técnico de ERCOT aprobó la creación de un «Grupo de Trabajo Flexible para Cargas Grandes» el 30 de marzo para ayudar en el desarrollo de un proceso a largo plazo que reemplazará el actual proceso interino.

Los proveedores de software quieren ayudar a los mineros a equilibrar la red

Si bien es notable que ERCOT está ayudando a los mineros de Bitcoin a conectarse más rápido a la red de Texas, los proveedores de software también han comenzado a trabajar con los mineros para garantizar que tengan las herramientas que necesitan para habilitar correctamente el equilibrio de la red.

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Michael McNamara, cofundador y director ejecutivo de Lancium, una empresa de energía e infraestructura con sede en Texas, le dijo a Cointelegraph durante la Cumbre Blockchain de Texas que en 2020 Lancium demostró cómo una mina de Bitcoin podría actuar como una carga controlable:

“Para que las cargas califiquen como un recurso de carga controlable en ERCOT, los clientes deben poder hacer dos cosas. Primero, necesitan alcanzar un nivel de consumo de energía, más o menos, como lo indica ERCOT en menos de 15 segundos. En segundo lugar, deben proporcionar una «respuesta de frecuencia primaria». Esto significa que los mineros deben poder reaccionar ante un evento de pérdida de generación, por ejemplo, el disparo inesperado de una central térmica, en 15 segundos”.

Teniendo en cuenta estos requisitos, McNamara compartió que Lancium ha otorgado licencias de software a ciertos mineros de Bitcoin para que actúen como cargas útiles controlables en ERCOT para brindar servicios de estabilidad de red. Conocido como Lancium Smart Response, McNamara explicó que este software funciona respondiendo automáticamente a las condiciones y señales de la red eléctrica en segundos.

“Cuando se trata de cumplir con los requisitos de ERCOT, el software como Lancium Smart Response es esencial para cumplir con el marco de tiempo requerido por ERCOT. Los recursos de carga controlable brindan beneficios de estabilización de red más quirúrgicos y exactos que otros programas de respuesta a la demanda, y los clientes son compensados ​​a un nivel más alto por brindar estos servicios más valiosos a la red”, explicó.

Por ejemplo, McNamara señaló que los mineros que utilizan el software de Lancium pueden obtener la certificación de ERCOT para participar en sus diversos programas de estabilización de red, lo que puede ayudar a los operadores a lograr mayores ingresos y reducir los costos de energía en un 50 %.

Específicamente hablando, el portavoz de ERCOT le dijo a Cointelegraph que ERCOT tiene un programa para que cualquier carga participe en la prestación de servicios auxiliares. Según ERCOT, estos programas requieren que las cargas califiquen para brindar estos servicios. “Algunos mineros de criptomonedas han calificado para ofrecer estos servicios similares a otras cargas útiles que participan en estos programas existentes. Estos programas se conocen comúnmente como programas de respuesta a la demanda y las operaciones optan voluntariamente por participar en la ‘reducción’”, dijo ERCOT.

Si bien McNamara no pudo comentar qué mineros aplicarán Lancium Smart Response, Dan Lawrence, director ejecutivo de Foreman Mining, le dijo a Cointelegraph que el minero de Bitcoin, CleanSpark, está utilizando el software de su empresa para administrar sus operaciones.

Taylor Monnig, vicepresidente de tecnología minera de CleanSpark, le dijo a Cointelegraph que Foreman permite a los mineros reducir las operaciones de manera efectiva en lugar de disparar los interruptores automáticos. “Las cargas se pueden dirigir a donde sea necesario, funcionando esencialmente como una batería”, dijo.

De hecho, la automatización es importante para los mineros de Bitcoin que participan en programas de respuesta de carga. Para poner esto en perspectiva, Sam Cohen, jefe de desarrollo comercial de Foreman, le dijo a Cointelegraph que el software permite que un minero alcance el objetivo a escala.

“Por ejemplo, si un proveedor de servicios de reducción le pide a una empresa minera que reduzca su consumo en 10 MW, Foreman puede reducir su carga en menos de un minuto sin la intervención del operador”, explicó.

Monnig agregó que Foreman permitió que CleanSpark programara sus máquinas para detener el hash cuando fuera necesario. “Por ejemplo, una máquina de minería S19 pasará de 3000 vatios a 90 vatios en ‘modo de suspensión’. Luego, cuando la red no necesita energía, las máquinas se vuelven a encender. Todo esto está automatizado”.

Sin embargo, a diferencia de Lancium, Foreman actualmente no trabaja directamente con ERCOT. “Nos encantaría trabajar más de cerca con ERCOT y creo que estamos listos para eso. Sin embargo, hay mucha burocracia relacionada con el trabajo en ERCOT”, dijo.

Dado eso, a Foreman le preocupa que la floreciente industria minera de Texas pueda ser controlada por un puñado de jugadores en lugar de múltiples proveedores de software. “Foreman está promoviendo la descentralización de la minería de Bitcoin. Si las cosas continúan por el camino en el que están, es posible que todas las cargas mineras controlables a gran escala en Texas puedan ser controladas por un puñado de proveedores, lo que demuestra una fuente de centralización”, señaló.

Minería de Bitcoin como un recurso de carga controlable

Dejando a un lado la centralización, Gideon Powell, CEO y presidente de Cholla Petroleum Inc. —una empresa de exploración con sede en Texas centrada en el sector energético— le dijo a Cointelegraph que cree que la minería de Bitcoin es la carga útil definitiva para los programas de respuesta a la demanda como los que ERCOT ha iniciado y desarrollado.

“Cuando nos estamos quedando sin energía en la red, tenemos dos opciones: encender más generadores o simplemente reducir el uso de energía. Como individuos, esto es difícil de hacer. Pero los mineros de Bitcoin y las compañías de software están permitiendo que ERCOT visualice y controle estas cargas para proporcionar una respuesta a la demanda que se asemeje mucho más a la operación de un generador tradicional (a la inversa)”, dijo.

Powell agregó que la minería de Bitcoin podría ayudar a alimentar la red eléctrica de Texas a medida que la energía eólica y solar se vuelven más comunes. Por ejemplo, señaló que, históricamente, las redes se han pensado desde el punto de vista de la generación térmica, ya que la generación térmica permite que la masa en rotación coincida con la generación y la carga en todo momento. Sin embargo, señaló que los recursos eólicos y solares son intermitentes, lo que dificulta el equilibrio de carga, ya que estos recursos renovables suben y bajan constantemente.

“Muchas empresas han desarrollado la tecnología para permitir que los mineros de Bitcoin y otros centros de datos que albergan computación independiente de la latencia respondan a las instrucciones de ERCOT o respondan a los precios en tiempo real en la red. Cuando la energía escasea, los precios suben y los mineros de Bitcoin y muchos otros pueden recortar”, explicó.

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Powell afirmó además que ERCOT es la red de mercado más libre del mundo, con un marco regulatorio necesario para fomentar soluciones de abajo hacia arriba. “Es por eso que Texas seguirá atrayendo a empresarios energéticos muy necesarios a mercados energéticos cada vez más complejos”.

Si bien es notable, es importante señalar que Bitcoin continúa experimentando un aumento en el consumo de energía año tras año, lo que podría resultar en regulaciones más estrictas. McNamara se mantiene optimista y señala que la minería de Bitcoin sigue siendo un recurso compatible con la red en Texas, lo que también demuestra el potencial que esta tecnología podría tener en otras regiones.