Unos cuartos de final con mucha historia

Unos cuartos de final con mucha historia

Santander, 8 de diciembre (Diario de Cantabria) –

Croacia-Brasil, Holanda-Argentina, Marruecos-Portugal e Inglaterra-Francia son los cuartos de final del Mundial de Qatar, que arranca este viernes, en lo que es la recta final para luchar por el ansiado trofeo. Unos enfrentamientos con mucha historia y trasfondo que también tendrán su papel en Qatar.

Croacia-Brasil. Viernes, 4 p. m.

Será el quinto enfrentamiento entre ambos conjuntos, serie en la que la ‘Canarinha’ se mantiene invicta con tres victorias y un empate. A pesar de no ser una rivalidad muy duradera, Croacia y Brasil se han enfrentado dos veces en un Mundial, ambas en la fase de grupos. La primera fue en Alemania 2006, cuando los cariocas ganaron por la mínima gracias a un gol de Kaká antes del descanso, en un equipo con Adriano, Ronaldo, Ronaldinho, Cafú o Roberto Carlos.

En ese momento, Brasil se clasificó primero de grupo hacia los octavos de final, mientras que el equipo ‘chess’ no logró ganar ninguno de los tres partidos y quedó eliminado, compartiendo también grupo con Japón y Australia. Recién se reencontraron ocho años después, en el Mundial de Brasil 2014, cuando los anfitriones volvieron a ganar (3-1) con un doblete de Neymar, que ya era el gol de aquella selección. Al igual que en 2006, los croatas quedaron eliminados en esta primera fase por tercera participación consecutiva.

Los otros dos enfrentamientos directos fueron dos amistosos, con empate (1 a 1) en 2005 y victoria de Río de Janeiro en 2018 (2 a 0). En el partido de este viernes habrá duelos importantes sobre el campo, como Modric-Casemiro, o la prueba decisiva para la dupla de centrales Lovren-Gvardiol con un ataque de ensueño carioca formado por Vinicius, Neymar, Raphinha y Richarlison.

Países Bajos-Argentina. viernes, 20 h.

Los dos equipos son dos viejos conocidos, con numerosos enfrentamientos históricos. Este viernes será el sexto encuentro en un Mundial entre ambas selecciones -récord en este torneo-, la segunda vez que se enfrentarán en cuartos de final de un Mundial. En aquella ocasión, en el Mundial de 1998, los holandeses ganaron a la ‘Albiceleste’ con goles de los históricos Patrick Kluivert y Dennis Bergkamp.

Será recordada la final del Mundial de 1978, ganada en la prórroga (3-1) -con goles de Mario Kempes y Daniel Bertoni Argentina a la ‘Naranja Mecánica’, para vengar la derrota (4-0) en 1974, tercera partido en una Copa del Mundo del Mundo se disputó en la última jornada del Grupo C de Alemania 2006, que finalizó con empate 0-0, avanzando ya ambos equipos a los octavos de final. Como anécdota, este fue el primer partido de Messi como titular en un Mundial.

Finalmente, fueron rivales en las semifinales del Mundial de Brasil 2014, donde repitieron el empate 0-0, llevándose la clasificación a los penaltis. En ellas, el portero Romero salió como un héroe en una tanda de penaltis en la que paró dos tiros (4-2).

Marruecos-Portugal. Sábado, 4 p. m.

Únicamente dos enfrentamientos previos en Mundiales entre ambas selecciones, con un balance muy equilibrado. El primero data de 1986, en una fase de grupos que acabarían dominando los africanos con cuatro puntos, tras vencer a los portugueses (1-3).

En aquella edición alcanzó el techo de los octavos de final, barrera que ya había superado en Qatar, y que superó al vencer en los penaltis a España y alcanzar por primera vez los cuartos de final. Es el cuarto equipo en hacerlo en toda la historia y tiene el desafío y la motivación de convertirse en el primer equipo africano en celebrar el paso a semifinales de la Copa del Mundo.

El otro enfrentamiento directo lo ganó Portugal en la fase de grupos del Mundial de Rusia 2018, con un solitario gol de Cristiano Ronaldo. En la ocasión, se encuadraron con Irán y España, y los africanos quedaron eliminados en esa primera fase.

Inglaterra-Francia. Sábado, 20:00

Duelo de talla mundial en Qatar por un puesto en semifinales. Ambos equipos pueden presumir de récords históricos, ya que los franceses tienen dos Euros (1984 y 2000) y dos Copas del Mundo (1998 y 2018), mientras que los ingleses tienen una Copa del Mundo (1966). De los más de 30 enfrentamientos entre ambas selecciones, sólo dos de ellos se produjeron en Mundiales.

En 1966, Inglaterra venció (2-0) en la primera fase a una Francia que quedó eliminada en el primer intercambio. Los ‘Gallos’ no lograron tomar revancha en el Mundial de España de 1982, cuando los ‘Tres Leones’ volvieron a ganar (3-1) en el segundo y último partido entre ingleses y franceses.

Estos cuartos de final en Qatar serán el primer encuentro entre ambos en un empate por la final de un gran torneo. Su choque más reciente tuvo lugar en 2017, en un amistoso que ganaron los franceses (3-2). En los últimos diez años, se han enfrentado solo en tres ocasiones, siendo el partido de la fase de grupos de la Eurocopa 2012 el más importante de la última década, que finalizó 1-1.