Croacia pasa y amplía la brecha belga

Croacia pasa y amplía la brecha belga

Croacia pasa y aumenta distancia con Bélgica

Los croatas dejan ir a algunos ‘diablos rojos’ sin pólvora

Santander, 1 de diciembre (Diario de Cantabria) –

Croacia estará en los octavos de final del Mundial tras empatar con Bélgica (0-0), en la tercera y última jornada del Grupo F, en un duelo en el que Croacia dejó que lo hicieran unos ‘red devils’, que se fueron más lejos pero no lo consiguieron, sobre todo en las numerosas ocasiones de Romelu Lukaku, y que se van a casa en medio de rumores de ruptura interna.

La selección croata empezó mejor, buscó el gol que no llegó y entendió que su partido era fácil; tener el balón y organizarse atrás. El empate valió la pena y el paso del tiempo puso cada vez más nerviosa a Bélgica, atacaba con el corazón y no con la cabeza y ahí, Croacia, estaba cómoda.

Bélgica tuvo varias oportunidades para llegar al único gol que necesitaba para seguir con vida en esta cita de Qatar 2022. Pero, en vano, Croacia retrocedió cada vez más, aprovechando incluso un contragolpe para hacer un 1-0 que sellaba su pase, y lo logró. Es cierto que al final ellos también tuvieron que rezar y respirar.

El seleccionador español de Bélgica, Roberto Martínez, cambió el partido en el descanso y, con las incorporaciones de Jeremy Doku y Romelu Lukaku, logró intimidar a Croacia. El delantero enfrentó y dejó a los defensores a diestra y siniestra, y el delantero del Inter de Milán creó ocasiones y también golpeó a los demás; pero no puso ninguno.

Lukaku tenía el pase. El mejor, en general, fue Kevin De Bruyne, quien diseñó pases mágicos que solo él y algunos otros ven. Pero al final, fue el delantero más fresco el que les puso las botas y la cabeza. La más clara, un palo en el 60′ y dos remates forzados e inesperados de cara a la portería que inexplicablemente no cambiaron el marcador.

Croacia se quedó sin agua, y cómo, en los minutos finales con aquella ofensiva belga. La buena colocación de la defensa croata, y el trabajo bien hecho, aunque sea pequeño, de Livakovic hicieron el resto. No fue la mejor noche para Luka Modric, pero la genialidad del Real Madrid ha puesto a prueba en varias ocasiones a su compañero Thibaut Courtois.

Hubo un pulso Modric-Courtois, por supuesto. Sin embargo, la mejor defensa del portero belga fue ante Brozovic, justo después del descanso. En ese momento, el portero dejó viva a una Bélgica que sufría y que poco después consiguió dar el paso, aunque sin premio.

En la primera parte, sin tantos nervios a flor de piel, Croacia quiso jugar y atacar y, de hecho, probó varias veces a Courtois, que cumplió con creces su papel. Que se lo digan a Perisic, Modric o Brozovic. Hubo alivio, eso sí, cuando el VAR anuló un penalti en el minuto 15 que pitó inicialmente Anthony Taylor.

Los rumores de luchas internas en el vestuario de Bélgica seguramente seguirán esta eliminación empatada. El equipo lo hizo, aunque sin duda era demasiado tarde. Aunque, en cualquier otra noche, Lukaku habría metido su pie o su cabeza en una de esas bromas de manos a la cabeza.

Pero quien llega a los octavos de final es Croacia. Lo hará como subcampeón de grupo, por detrás de una sorprendente Marruecos que venció a Canadá (1-2), y siendo un posible rival de España si la ‘Roja’ llega a los octavos de final como primera de grupo. Y Croacia casi no corrió en ese duelo ni hizo ningún cambio.

FICHA TÉCNICA.

–RESULTADO: CROACIA, 0 – BÉLGICA, 0.

–EQUIPOS.

CROACIA: Livakovic; Juranovic, Lovren, Gvardiol, Sosa; Brozovic, Modric, Kovacic (Majer, min.92); Kramaric (Pasalic, min.64), Perisic; y Livaja (Petkovic, min.64).

BÉLGICA: Courtois; Meunier (E.Hazard, min.87), Alderweireld, Dendoncker (Tielemans, min.72), Vertonghen, Castagne; Witsel, De Bruyne; Mertens (Lukaku, min.46), Trossard (T.Hazard, min.59) y Carrasco (Doku, min.72).

–SIN OBJETIVOS.

–ÁRBITRO: Anthony Taylor (ENG). Amonestó a Dendoncker (min.67) en Bélgica.

–ESTADIO: Ahmad bin Ali.