La selección española pasa de las luces a las sombras antes de afrontar el reto de octavos en Catar

La selección española pasa de las luces a las sombras antes de afrontar el reto de octavos en Catar

Santander, 2 de diciembre (Diario de Cantabria) –

La selección española tendrá ahora cuatro días para hacer un análisis de lo acontecido en la primera fase del Mundial de Qatar, un acontecimiento que arrancó con un gran optimismo que se fue reduciendo antes de afrontar el primer sorteo.

España llega a los octavos de final de la competición con un ánimo un tanto ‘emotivo’ tras haber comprometido un paso a los cruces que parecía estar al alcance sin mayores complicaciones. Solo estuvo fuera por tres minutos en esa carrera durante la derrota ante Japón, pero esa derrota, y el juego que se desarrolló, fue una jarra de agua fría que podría despertarla de todos modos.

El tricampeón de Europa intenta este martes volver a cuartos de final de un Mundial ante Marruecos, una de las revelaciones de Qatar, invicto y con un solo gol encajado, y además con mucho talento en sus filas. Aun así, el teórico favoritismo, en cuanto a potencial, experiencia y clasificación, debe recaer sobre la ‘Roja’ que en este periplo iniciado en el verano de 2018 con Luis Enrique Martínez solo perdió un partido de clasificación.

Fue en la final de la última Liga de Naciones, cuando el campeón del mundo cayó ante Francia por 2-1, en un duelo que se prolongó. A este partido llegó tras vencer por 2-1 a Italia en las semifinales de la ‘Final Four’, mientras que en la última Eurocopa venció a Croacia en octavos de final (5 a 3), y empató con Suiza en cuartos (1 a 1). – 1), pase de penaltis, y ante la ‘Azzurra’ en semifinales (1 a 1), cayendo desde los once metros.

Y España necesitará recuperar su frescura en ataque ante un rival que ya sabe cómo les puede hacer daño. Japón demostró que la disciplina defensiva y la apertura de espacios interiores a los españoles pueden trastornar su tradicional juego fluido, que apareció ante Costa Rica en el espectacular partido inaugural y, en ocasiones, ante Alemania.

El debut levantó una ola de optimismo sobre las opciones de volver a recorrer la distancia en un Mundial, una cita esquiva tanto en 2014, con la eliminación en la fase de grupos en la defensa del título, como en 2018, con la despedida en los penaltis. contra un rival teóricamente accesible como anfitrión Rusia. En cambio, ante el equipo ‘tico’, la explosión goleadora que se saldó con el 7-0 animó y reforzó aún más a una ‘Roja’, a la que Luis Enrique ve en «su mejor momento».

Pero a partir de ahí, las cosas empezaron a torcerse. Ante la necesidad de Alemania, el campeón del mundo de 2010 se mostró competitivo, tuvo buenos momentos e incluso ganó por 1-0 tras una buena jugada colectiva que culminó en Álvaro Morata, pero pese a tener algunas opciones para sentenciar, terminó siendo dominado por los de Hansi Flick. logró igualar.

Aun así, el equipo llegó a la tercera ronda como líder del Grupo E, con cuatro puntos, uno más que Japón y Costa Rica, y tres más que los alemanes. Todo parecía encaminado para ser los primeros, sobre todo cuando Morata hizo el 0-1 a los ‘Samuráis Azuis’ a los once minutos, pero, de forma un tanto inesperada, todo se complicó en un abrir y cerrar de ojos.

Los japoneses remontaron con un comienzo brillante la segunda mitad y, contra todo pronóstico, los ‘ticos’ hicieron lo propio ante el tetracampeón del mundo. Esto vio a España eliminada de la Copa del Mundo, solo brevemente, ya que Alemania finalmente logró ganar y puso a los hombres de Luis Enrique como segundos, incapaces de igualar a pesar de más del 80 por ciento de posesión, reflejado en solo tres tiros a puerta, incluido el gol.

Esta derrota aumenta las malas estadísticas en citas importantes de la selección española desde que se proclamó campeona de Europa en 2012. Así, en los 20 partidos que disputó entre los tres Mundiales y los dos Europeos, sólo ganó siete, el 35 por ciento: para Australia ( 2014), Irán (2018) y Costa Rica (2022) en los Mundiales, y por República Checa y Turquía en la EURO 2016, y por Eslovaquia y Croacia, en la prórroga, en 2020.

Junto a Japón, Holanda y Chile, en el Mundial de Brasil, y Croacia e Italia, en la Eurocopa de Francia, son las selecciones que más han ganado, mientras que las demás están empatadas (Portugal, Marruecos y Rusia en 2018, Suecia, Polonia, Suiza e Italia en la EURO 2020, y Alemania en este Mundial).

UNAI, RODRI Y DANI OLMO, INCONTESTABLES

Ahora, Luis Enrique y la selección tienen tiempo para reflexionar ante el tramo decisivo de un Mundial en el que el camino hacia la final pone ahora en su recorrido teórico a rivales principalmente europeos como Portugal, Francia o Inglaterra.

En ese sentido, el técnico asturiano ha sido fiel a su idea y no ha repetido el once en ninguno de los tres partidos y solo tres jugadores lo han jugado todo: Unai Simón, Rodri, reconvertido en central, y Dani Olmo, que ha sido el único en el frente ofensivo que no descansó. Junto a estos tres, Sergio Busquets, Pedri y Gavi siempre fueron titulares, aunque fueron sustituidos.

En total, el técnico gijonés empleó a 19 de sus 26 jugadores. Además de los otros dos porteros (Robert Sánchez y David Raya), los defensas Eric García y Hugo Guillamón, el centrocampista Marcos Llorente y los delanteros Yéremi Pino y Pablo Sarabia aún no han tenido oportunidad.

Morata, a pesar de haber sido titular sólo ante los japoneses y no haber jugado una hora en tres partidos, volvió a ser el máximo goleador, con tres goles, uno por partido. Ferran Torres anotó dos goles en la jornada de Costa Rica, y los otros goleadores fueron Dani Olmo, Marco Asensio, Gavi y Carlos Soler.