¿Hacia dónde va la MLS?

¿Hacia dónde va la MLS?


Los jugadores de Los Ángeles FC celebran su victoria sobre Austin Football Club en el partido de las Finales de la Conferencia Oeste en el Banc of California Stadium de Los Ángeles (EE.UU.).

Los jugadores de Los Ángeles FC celebran su victoria sobre Austin Football Club en el partido de las Finales de la Conferencia Oeste en el Banc of California Stadium de Los Ángeles (EE.UU.). EFE/ Armando Aroizo

David Villafranca |

Los Ángeles (EEUU) (EFE).- Un innovador acuerdo con Apple. Mirando Las Vegas y San Diego. Nuevos estadios para diseñar e inaugurar. Así vislumbra su futuro la MLS, una competencia que sigue creciendo año tras año. David Villafranca de Los Ángeles nos proporciona el informe.

El sábado pasado, la MLS cerró el telón de su temporada 2022 con una espectacular final que Los Ángeles FC (LAFC) ganó en los penaltis ante Philadelphia Union luego de que Gareth Bale firmara un increíble gol en el minuto 128 para los angelinos.

Pero la MLS no pierde el tiempo y ya piensa en el futuro inmediato lleno de oportunidades y desafíos.

Don Garber, comisionado de la liga durante más de dos décadas, llegó la semana pasada a Los Ángeles para reunirse con los medios y dar su visión del presente y futuro de la liga.

“La liga y los equipos están enfocados en continuar brindando un producto competitivo, emocionante y cautivador, y esto requiere una gran inversión por parte de los propietarios”, explicó.

De entrada, ya la espera de ver si se confirman los rumores sobre un posible desembarco de Leo Messi, la MLS afronta 2023 con una interesantísima aventura con Apple.

La manzana llega al fútbol

En junio llegó la bomba de que Apple y la MLS habían llegado a un acuerdo para que Apple TV fuera el hogar mundial durante 10 años del fútbol americano y canadiense.

«Es una asociación muy innovadora», dijo Garber sobre Apple como «una de las empresas más innovadoras, emocionantes y ‘favorables al consumidor’ del mundo».

“Volverá a imaginar cómo la próxima generación de nuestros fanáticos, que son nativos digitales y consumen la mayor parte de su contenido de fútbol a través de dispositivos digitales, consumirá nuestro deporte”, argumentó.

Con esa promesa de que todos y cada uno de los partidos de la MLS llegarán a «cualquiera, en cualquier parte del mundo», el comisionado también aseguró que la MLS en Apple TV tiene una excelente calidad de producción, incorpora tecnología de datos y que cada equipo brinda contenido único y personalizado para su afición.

Las Vegas y San Diego piden boleto

Tras el éxito del Charlotte FC, que debutó esta temporada en la MLS y batió el récord histórico de asistencia a un partido de liga (74.479 espectadores) en su primer partido, la MLS no tiene intención de frenar su crecimiento.

Entonces, el equipo que está listo para comenzar a competir en 2023 es St. Louis City SC y Garber despegaron: este equipo que aún no ha dado sus primeros pasos sobre el campo ya cuenta con 60.000 reservas para sus abonos.

Además, el comisario calificó de «espectacular» el estadio Citypark, que se inaugurará la próxima semana con un amistoso entre St. Louis City y Bayer Leverkusen.

Pero hay otras ciudades que también aspiran a tener su equipo en la MLS.

Así, San Diego quiere ser el cuarto equipo californiano tras LA Galaxy, LAFC y San Jose Earthquakes.

«Soy un gran partidario de San Diego», dijo Garber sobre una ciudad a la que llamó «un gran mercado deportivo», así como un canal de conexión obvio con sus socios de la Liga MX (San Diego y Tijuana en México están totalmente entrelazados con la frontera). .

Además, San Diego vive un fenómeno fascinante con su equipo femenino, el San Diego Wave, que debutó este año con Alex Morgan como estrella y alcanzó las semifinales de la NWSL (la liga de fútbol profesional femenina de EE. UU.).

«Probablemente estemos más cerca que nunca», dijo Garber sobre el equipo de la MLS de San Diego.

Por otro lado, la MLS ha seguido los pasos de otras grandes ligas y también está buscando un lugar para un equipo en Las Vegas.

La ciudad del juego es actualmente la ciudad ‘hot’ del deporte americano con la NFL (Las Vegas Raiders), la NHL (Vegas Golden Knights) y la WNBA (Las Vegas Aces) instaladas recientemente y con proyectos muy sugerentes como The Idea of ​​LeBron James para construir una franquicia de la NBA allí.

Garber se limitaría a decir que hay «discusiones muy activas» con Las Vegas, pero fijó una fecha diciendo que le gustaría anunciar el próximo equipo de la MLS en la primera mitad de 2023.

cada vez más estados

«Un boom de estadios». Así describió Garber la proliferación de nuevos estadios para una MLS que ya no se conforma con jugar en otros estadios deportivos ocasionalmente adaptados al fútbol.

El mejor ejemplo fue la inauguración este año del Geodis Park de Nashville, que, con una capacidad de 30.000 aficionados, es el estadio más grande de los Estados Unidos diseñado específicamente para el fútbol.

Al respecto, Garber destacó que, luego de una década de trabajo, Inter Miami finalmente obtuvo “la aprobación final” para construir su Miami Freedom Park, “un complejo deportivo y de entretenimiento” con un presupuesto de mil millones de dólares.

También elogió el recién inaugurado Estadio Snapdragon en San Diego, donde juega el San Diego Wave y donde se espera que juegue el futuro equipo de la MLS.

«Construir estadios es un proceso extremadamente difícil para cualquiera», admitió Garber.

Solo pregunte si no es la ciudad de Nueva York, campeones de la Copa MLS 2021 y que aún juegan sus partidos en casa en el Yankee Stadium de los Yankees de Nueva York, siempre que este legendario equipo de la MLB no tenga que hacerlo.

Pero en varias ocasiones no pudo jugar allí este año, por lo que New York City tuvo que recurrir a cinco estadios más (además del Yankee Stadium) para disputar sus partidos de local.

«No es bueno no tener un hogar», admitió Garber, quien, sin embargo, estaba «seguro» de que tarde o temprano la ciudad de Nueva York finalmente tendrá un campo propio.

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