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Descubren una variante genética que predispone a la delgadez

Descubren una variante genética que predispone a la delgadez


Madrid (EFE).- Aunque la dieta y el estilo de vida determinan el peso, la genética influye en torno al 20% de la masa corporal. Ahora, un nuevo estudio ha descubierto una nueva variante genética que predispone a la delgadez que padece el 60% de los europeos.

El descubrimiento, realizado por investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) y del Instituto IMDEA Alimentación, se publica en la revista Genome Biology.

Hasta el momento, se han identificado cerca de un centenar de variantes genéticas que aumentan moderadamente la probabilidad de tener un Índice de Masa Corporal alto, el IMC, un indicador de sobrepeso y obesidad. Las variantes de un gen son versiones ligeramente diferentes del gen que normalmente no causan cambios visibles en el cuerpo, pero esta vez la nueva variante afecta la cantidad de grasa que acumula el cuerpo.

En ratones, 10% a 15% menos de grasa corporal

Para buscar variantes genéticas que influyan en el sobrepeso y la obesidad, un equipo de IMDEA Alimentación recopiló material genético y datos como peso, Índice de Masa Corporal, cantidades de grasa total y visceral, cantidad de masa muscular y circunferencias de cintura y cadera, entre otros aspectos. de 790 voluntarios.

El equipo analizó las posibles asociaciones de estos parámetros con 48 variantes genéticas seleccionadas por su posible relevancia funcional.

Varias mujeres pasean por el Parque del Oeste, Madrid, en una imagen de archivo. EFE/Mariscal

Así, detectaron una “correlación significativa entre una de estas variantes en el gen FNIP2 y muchos de estos parámetros relacionados con la obesidad”, apunta el estudio.

El efecto de esta variante se estudió luego en ratones -que habían sido modificados genéticamente para expresarla-. “Hemos encontrado que los ratones con esta variante, asociada a personas de complexión delgada, tienen entre un 10% y un 15% menos de grasa que sus homólogos no portadores”, explica Alejo Efeyan, del CNIO.

En humanos, se agregan más factores.

En humanos, el efecto de esta variante no puede aislarse de muchas otras variables, tanto genéticas como ambientales, que influyen en la constitución física, por lo que es imposible calcular con precisión la potencia de su efecto, pero debido a la influencia de la genética en la obesidad sí lo hace. no supere el 20 %, la contribución de la variante ahora identificada es necesariamente pequeña.

Es por eso que los investigadores usan términos como predisposición o tendencia: «No hay forma de que puedas comer en exceso sin aumentar de peso», dice Efeyan.

Una variante genética predispone a la delgadez
Imagen de archivo de una mujer en la playa de Los Locos en Torrevieja (Alicante). EFE/Manuel Lourenço

Los animales genéticamente modificados para este estudio no mostraron otros cambios o diferencias.

“Este resultado es muy impactante, ya que muchos de estos estudios tienden a limitarse a las asociaciones de informes; en este trabajo demostramos que un cambio de una sola letra en todo el genoma del ratón es suficiente para replicar lo que se observa en la variante humana”, continúa Efeyan.

El descubrimiento también plantea preguntas que pertenecen a otras áreas de la ciencia, como qué presiones evolutivas causaron que esta variante que seis de cada diez europeos ahora llevan sea seleccionada de forma natural.

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